Feno de alfafa e cólica em equinos

Escrito por marie sberna | Traduzido por angela spada
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Feno de alfafa e cólica em equinos
O feno de alfafa é rico em proteínas, mas pobre em fibras (cut hay image by inacio pires from Fotolia.com)

Cólica é o termo usado para descrever uma variedade de dores abdominais e sofrimentos causados por algo que pode ser desde gás excessivo até obstruções e torções intestinais. A cólica, por qualquer razão, é uma emergência médica e o proprietário de um cavalo acometido deve contatar imediatamente um veterinário. Há medidas que ele pode adotar para ajudar a prevenir as crises de cólica do equino, inclusive alimentá-lo com uma dieta apropriada.

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Práticas

"Os cavalos são animais que se alimentam de grama e feno, e suplementam sua comida com uma variedade de materiais vegetais", diz a veterinária Joyce Harman, da Harmany Equine Clinic em Washington, Virginia, nos Estados Unidos. Uma dieta com baixo teor de carboidratos e rica em fibras, com 8 a 10% de proteína, é melhor para manter um adequado equilíbrio digestivo de um equino. Quando a maioria das calorias é suprida por grama ou feno fibroso, minimiza-se a chance de desenvolvimento de cólica. A grama e o feno de gramíneas contêm menos calorias do que a alfafa e, portanto, requerem que uma porção maior seja oferecida para atender às necessidades calóricas do cavalo.

Feno de alfafa

O feno de alfafa geralmente contém mais calorias e menos fibras por quilograma, em comparação com o de gramíneas. Portanto, os cavalos que consomem alfafa recebem porções diárias menores de feno. Um animal que mantém o intestino cheio e um nível contínuo de atividade digestiva, está em risco menor de desenvolver cólica.

Conteúdos do feno de alfafa

Embora o feno de alfafa tipicamente contenha mais calorias do que o de gramíneas, seu teor de fibras fermentáveis é mais baixo. Essa ausência de fibras no feno de alfafa pode influenciar uma crise de cólica. Além disso, seu teor de proteína é de 15 a 20%, muito mais alto do que o do feno de gramíneas, que é de 7 a 10%.

Enterólitos

Enterólitos são cálculos que se formam nos intestinos dos equinos. Sua forma geralmente é arredondada. Quando há no mesmo espaço dois ou mais enterólitos, o efeito de moedura produz concreções multifacetadas. Tornam-se sintomáticos quando atingem um tamanho grande o suficiente para obstruir o intestino. Consequentemente, em geral, os sinais de obstrução intestinal são precedidos por crises de intensa cólica intestinal. Segundo Diana M. Hassel, da Universidade do estado do Colorado, existe uma correlação entre o alto pH do feno de alfafa e o alto pH encontrado nos cavalos que desenvolvem cálculos intestinais, causando cólica obstrutiva.

Solução

Alimente o cavalo com feno de grama Timothy ou uma mistura desse e de feno de alfafa, em vez de apenas alfafa, para aumentar o consumo de fibras e o comportamento alimentar de pastagem contínua, diz Diana M. Hassel.

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