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Como as pétalas das flores atraem polinizadores?

Atualizado em 22 julho, 2017
O sucesso na adaptação das pétalas evita a hibridação, assim a flor pode manter sua espécie

Introdução

Uma ou dezenas, brancas ou de coloração fogo-fúcsia, as pétalas exibem-se para seus polinizadores. Essa estruturas das flores pode modificar suas formas, cores, perfumes, sensibilidades e padrões para atrair insetos e pássaros. Tanto a flor quanto o polinizador desfrutam as recompensas através do processo de mutualismo. A flor gasta menos energia na produção de pólen e é polinizada com sucesso; o polinizador se alimenta de néctar e encontra uma presa fácil. O sucesso na adaptação das pétalas evita a hibridação, assim a flor pode manter sua espécie.

Polinizadores

Polinizadores incluem pássaros, insetos, morcegos, borboletas, zangões, abelhas e besouros. O formato das pétalas se adapta para permitir que somente determinados polinizadores façam seu trabalho e as flores podem atrair uma ou mais espécie de polinizadores. Algumas, como o solidago, por exemplo, têm uma flor/pétala com formato especial para atrair diversos tipos de animais. Outras pétalas acomodam certos polinizadores ao abrirem justamente durante as horas do dia em que esses insetos e pássaros costumam se alimentar.

Formato das pétalas

O formato das pétalas se adapta muito bem às preferência de alimentação, cheiro, visão e pouso do polinizador.

Formatos comuns de pétalas incluem o sino/cálice semelhante a campainhas; o que lembra tubos, como na videira de trombeta; cachos pequenos, como no arbusto-de-borboleta; e tubos alongados como na espécie lobelia cardinalis. Pétalas também têm forma de cata-vento plano, ou ainda são entortadas no sentindo contrário, como as aquilégias. Algumas exibem um formato labial, tal como a erva-bezerra. Certas flores têm uma pétala maior do que as outras.

O formato das pétalas varia entre as espécies de flores; algumas imitam formas de insetos para enganar polinizadores. Certa espécie de vespa poliniza orquídeas com pétalas que se parecem, cheiram e tem a mesma textura de uma vespa fêmea. Pétalas também se acomodam para formar áreas de pouso para insetos, para se adequar às suas línguas, bicos e ao tamanho de seus corpos. Elas também formam trechos curvos que permitem a apenas uma espécie específica de polinizador na flor. As Ervas-bezerra estão adaptadas para o peso de uma abelha, que pousam em uma pétala com formato de lábio especialmente projetado para esse tipo de inseto. A pétala se abre, então, sob o peso do corpo da abelha. Beija-flores pairam para se alimentar, preferindo pétalas com amplas aberturas recurvadas em forma de tubo. Já os morcegos polinizam flores com pétalas mais abertas e resistentes que suportam todo o seu peso.

Borboletas enxergam apenas cores de tom vermelho, incluindo roxos

Cores das pétalas

Polinizadores enxergam um espectro limitado de cores, assim as pétalas adaptam-se escolhendo cores especiais para determinados insetos e pássaros. As abelhas, por exemplo, não podem distinguir o vermelho, mas enxergam o amarelo, azul e o ultravioleta. Beija-flores são atraídos por pétalas de cor vermelha, como a nepeta. Já as borboletas veem as cores de tom vermelho, incluindo roxos. Flores brancas são visíveis para os polinizadores noturnos, como morcegos e mariposas. As pétalas, às vezes, contam com duas cores, como o vermelho e o amarelo, para atrair mais de um tipo de polinizador, que às vezes também são guiados por padrões de cores que se assemelham a pistas de pouso.

Os aromas da pétala derivam de óleos essenciais feitos de ésteres capazes de atrair vários insetos

Perfume das pétalas

O aromas da pétala derivam de óleos essenciais feitos de ésteres capazes de atrair abelhas, borboletas, mariposas e outros insetos.

As abelhas polinizam flores com aromas leves e doces, como os encontrados em salvas, hortelã e trevos. Pétalas perfumadas com aromas fortes e doces atraem polinizadores que se alimentam à noite, especialmente mariposas. Essas pétalas se adaptaram na produção de perfumes que exalam o odor de carne podre, aroma que atrai traças e moscas polinizadoras.

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