Resumo geral dos planetas do Sistema Solar

Escrito por jenny green | Traduzido por ricardo soares
Resumo geral dos planetas do Sistema Solar
Os planetas do nosso Sistema Solar diferem muito em tamanho e composição (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Nosso Sistema Solar consiste de oito planetas: Mercúrio, Vênus, Terra, Marte, Saturno, Júpiter, Urano e Netuno. Os primeiros astrônomos observaram os planetas mais próximos de nós como pontos de luz que não seguem o caminho das estrelas no céu noturno. Apenas depois da invenção do telescópio que eles estudaram os planetas mais distantes.

Planetas terrestres

Os planetas mais próximos do Sol -- Mercúrio, Vênus, Terra e Marte -- têm superfícies rochosas e são chamados de planetas terrestres. Mercúrio é o mais próximo do Sol, seguido por Vênus, Terra e Marte. Ao contrário de todos os outros planetas, Mercúrio não tem uma atmosfera. É também o menor planeta com um diâmetro de 4.988 km, menos de metade da Terra que tem 13.035 km, Vênus possui 12.070 km e Marte com 6.759 km.

Gigantes gasosos

Júpiter e Saturno são chamados de gigantes gasosos. Eles não têm uma superfície sólida e são compostos principalmente de hidrogênio e hélio. Até recentemente, os astrônomos pensavam que apenas Saturno tinha anéis, mas agora eles têm observado anéis ao redor de Júpiter também, assim como em Urano e Netuno. Os gigantes gasosos são muito maiores do que os planetas terrestres. Júpiter é o maior, com um diâmetro de 142.983 km, o de Saturno é 120.535 km.

Gigantes de gelo

Os planetas mais distantes do sol são Netuno e Urano. Ambos têm uma atmosfera que contém metano, dando-lhes uma cor azul. A cor de Netuno é um azul mais intenso, devido a um componente ainda desconhecido. A maior parte da atmosfera de Urano é composta por hélio e hidrogênio. Estes planetas são menores do que os gigantes gasosos, mas ainda são maiores do que os planetas terrestres. O diâmetro de Urano é 51.117 km e a medida de Netuno é 51.117 km

Plutão

Os astrônomos já incluíram Plutão como um dos planetas do Sistema Solar. Em seguida, a União Astronômica Internacional redefiniu o significado da palavra "planeta" e agora Plutão já não se qualifica. É agora conhecido como um planeta anão. Há outros dois planetas anões conhecidos do nosso Sistema Solar: Ceres e 2003 UB313. Os astrônomos esperam descobrir mais de 100 planetas anões.

Outros corpos

O nosso Sistema Solar também contém luas, asteroides e cometas. As luas orbitam os planetas. Elas também são conhecidas como satélites. Há cerca de 140 satélites conhecidos e há também milhares de asteroides e muitos deles habitam a área entre as órbitas de Marte e Júpiter. O mais distante em nosso Sistema Solar é uma área chamada nuvem de Oort, e é aí onde existem cometas. Eles desenvolvem uma atmosfera conforme viajam para mais perto do sol, então a perdem quando sua órbita leva-os para longe novamente.

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