Sobre as pulgas-da-areia

Escrito por jeff wysaski | Traduzido por luigi bahia
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Sobre as pulgas-da-areia
Pulgas-de-areia são evolutivamente mais próximos de siris do que de pulgas (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Pulgas-de-areia são pequenos artrópodes encontrados em praias, pântanos e brejos, sendo muito comuns em toda a Europa. A subespécie conhecida como pulga-de-areia de chifre longo também é comum ao longo da costa leste dos Estados Unidos. Apesar do seu nome, pulgas-de-areia são na verdade pequenos crustáceos. Eles são conhecidos por vários outros nomes, como mosca de areia, pernalonga e mosquito mordedor.

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Identificação

A aparência das pulgas-da-areia é semelhante a de um minúsculo camarão. Seu comprimento normalmente é inferior a 3 mm, muitas vezes tornando-os invisíveis à primeira vista. Seu corpo é de cor amarela ou marrom pálido e possui sete segmentos. Pulgas-de-areia têm pernas longas, que lhes permitem saltar consideravelmente alto (em relação à sua pequena estatura).

Efeitos

Pulgas-de-areia são chamados assim porque mordem seres humanos e animais (como uma pulga normal). Embora se alimentam principalmente de matéria vegetal, como algas, as fêmeas também se alimentam de sangue. Elas fazem isso para obter as proteínas adicionais necessárias para a postura dos ovos. Apesar de pequenas, as mordidas destas criaturas podem ser muito dolorosas. Normalmente, várias pulgas de areia atacam de uma só vez, o que leva a inúmeros pequenos vergões nas pernas e tornozelos.

Aviso

As picadas geralmente não são perigosas. No entanto, elas podem ser extremamente irritantes e causar muita coceira. Coçar as picadas pode levar a infecções e deve ser evitado. Algumas pulgas são vetores de doenças que podem conduzir à febre e outros sintomas. Em alguns casos, estes crustáceos podem transmitir doenças como a leishmaniose e a doença de Carrión, uma doença grave semelhante à malária.

Considerações

As picadas geralmente ocorrem ao entardecer ou amanhecer, pois este é o seu período de alimentação principal. Eles tendem a ficar agrupados em torno de seus ninhos, raramente se afastando a mais de 100 metros de distância. Pulgas-de-areia são muitas vezes identificadas inicialmente pelo ruído estridente que elas emitem. Se ouvir esse barulho, é melhor sair da área para evitar ser mordido.

Sacada de mestre

Casas de praia e outras estruturas perto de locais arenosos são propensos a infestações por pulgas de areia. Uma das maneiras de eliminá-las de casa é aspirar com frequência e fazer limpeza a vapor. Preencher rachaduras em paredes e pisos também é útil, já que estes são os melhores criadouros para o animal. Se nada mais der certo, a pulverização de pesticidas ao redor da casa pode ajudar a reduzir as infestações.

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