Como usinas nucleares produzem energia?

Escrito por alan donahue | Traduzido por artur borges
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Como usinas nucleares produzem energia?
Usina nuclear (Nuclear Power Stacks image by Shannon Workman from Fotolia.com)

Usinas nucleares são largamente usadas nos Estados Unidos. Ao contrário das usinas termoelétricas de carvão, não emitem CO2 na atmosfera. Mesmo que seja usado o mesmo processo para girar turbinas e alimentar o gerador, usinas nucleares usam um processo especial para produzir energia.

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Urânio

Urânio é a principal substância que uma usina nuclear usa para produzir energia. Um isótopo específico, conhecido como U-135, é usado e para obtê-lo do urânio, e este passa por um processo de enriquecimento.

Reator nuclear

Tendo o urânio sido separado, o urânio "bom" é colocado no núcleo inserido no reator nuclear. Devido ao urânio ser radioativo, esse é um processo muito perigoso e requer medidas de segurança.

Fissão

Um nêutron é lançado dentro do urânio para criar uma reação de fissão em cadeia. Esse processo faz com que o urânio se quebre e se separe. A reação em cadeia gera calor.

Água

O calor gerado do processo de fissão aquece um tanque de água posicionado acima do urânio. A água aquecida transforma-se em vapor e percorre tubos de alta pressão.

Energia

Os tubos de vapor chegam em turbinas que giram devido ao vapor. As turbinas estão ligadas a um gerador que gira e produz energia. A água radioativa é descartada ou reutilizada e mais energia é produzida.

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