O que causa imobilidade tônica em tubarões

Escrito por sam kellenberg | Traduzido por ikaro mendes
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O que causa imobilidade tônica em tubarões
A maioria dos tubarões experimentam diferentes formas de imobilidade tônica (Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images)

Imobilidade tônica -- também conhecida como tanatose ou estado cataléptico -- é um estado natural de paralisia que alguns animais entram por vários estímulos, e pode imitar a morte. Os tubarões apresentam imobilidade tônica como uma resposta a um único estímulo bem documentado: ser invertido. Algumas espécies de tubarão também podem exibir imobilidade tônica depois serem tratadas de outras maneiras.

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Durante a imobilidade tônica

Durante a imobilidade tônica -- geralmente depois de ser invertido por menos de um minuto -- um tubarão vai relaxar, sua respiração vai abrandar e continuar, e ele poderá ser tocado ou não com estimulados e praticamente nenhuma resposta. Este estado pode durar até 15 minutos, após o qual o tubarão vira normalmente e simplesmente nada para longe, sem nenhum dano aparente. A teoria predominante é que o estado de inversão provoca algum desequilíbrio fisiológico em tubarões, o que causa imobilidade tônica, mas ainda não há uma pesquisa com uma resposta definitiva.

Imobilidade tônica causada pelo homem

Imobilidade tônica em tubarões é frequentemente causada por mergulhadores e pesquisadores. Estes e cientistas em particular, muitas vezes invertem os tubarões para estudar determinados comportamentos e fisiologia, e para gravar e marcar os animais individualmente. Tal pesquisa descobriu que os tubarões fêmeas são muito mais suscetíveis à imobilidade tônica do que os machos.

Imobilidade tônica causada por predadores

Testemunhas oculares afirmam que outros animais forçam a inversão da posição dos tubarões para induzir à imobilidade tônica e torná-los mais susceptíveis a predação. Fontes da costa da Nova Zelândia e Califórnia afirmam que orcas têm manobrado tubarões e outras espécies de peixes -- como arraias -- em posições invertidas antes de devorá-los.

Exclusões

Nem todas as espécies são conhecidas por entrar em imobilidade tônica na inversão. Tubarões-limão, tubarões galha-preta, grandes tubarões brancos, enfermeiros, tubarões azuis, tubarões-corre-costa e tubarões-tigre são todos confirmados em experimentar imobilidade tônica -- mas este estado nem sempre dura muito tempo.

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