O que é poliuretano?

Escrito por john london | Traduzido por fabiana silva
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O que é poliuretano?
O poliuretano é uma resina plástica forte e durável (Jupiterimages/liquidlibrary/Getty Images)

O poliuretano é um material muito singular - um polímero constituído por uma cadeia de unidades orgânicas. Ele é produzido por uma reação química e, dependendo dos diferentes tipos de monômeros utilizados para a reação em cadeia, o resultado pode ser uma espuma líquida ou sólida de poliuretano. Alguns são classificados como elastômero em virtude de suas qualidades elásticas.

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História

Os materiais de poliuretano foram desenvolvidos a partir de um ramo pioneiro da indústria química em 1937 pelo químico alemão Friedrich Bayer nos laboratórios da IG Farben. Ele percebeu as qualidades especiais que os princípios da poliadição poderiam realizar em comparação com outros plásticos existentes que utilizavam a policondensação. O poliuretano foi usado pela primeira vez como um substituto da borracha durante a Segunda Guerra Mundial. Os cientistas logo descobriram que ele poderia ser fabricado em filamentos finos, e essa descoberta abriu muitas possibilidades. A produção comercial da espuma de poliuretano flexível foi iniciada em 1953.

Fabricação

A fabricação do poliuretano pode ser dividida em três estágios principais. O primeiro é a produção dos polímeros a granel em tanques grandes. As matérias-primas reagentes são misturadas e passam por um tubo com um permutador de calor, onde ocorre a polimerização. O polímero é, então, submetido a várias etapas de processamento, uma delas ocorre quando ele é misturado com papel e dióxido de carbono. A fase final é a de corte, embalagem, empilhamento e transporte para o seu destino final.

Vantagens

O poliuretano foi considerado um material novo e revolucionário quando foi introduzido no uso comercial, e apresenta muitas vantagens sobre a borracha e outros materiais plásticos. É muito mais resistente à abrasão, tem uma resistência muito melhor a óleos e solventes e é extremamente resistente às condições climáticas. Ele é um material forte, com grande resistência ao rasgo, e tem uma enorme capacidade de carga. Também é um excelente isolante elétrico e mantém sua integridade mesmo quando submetido a temperaturas muito elevadas ou muito baixas.

Usos

Desde a sua descoberta, o poliuretano tem sido utilizado para muitas finalidades e demonstrado ser apropriado a todas elas. Sua resistência às intempéries e durabilidade faz dele um material ideal para coberturas para barcos e outros ambientes marinhos. Ele é adequado para o acondicionamento de cabos elétricos e, por conta de sua resistência, é ideal para ser usado em calhas e correias no cenário da indústria. Ele é utilizado em cintos, amortecedores, foles e engrenagens e também é muito usado como amortecedor de som.

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