O que pandas gigantes comem?

Escrito por alex bramwell | Traduzido por alexandre girardi
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O que pandas gigantes comem?
Pandas gigantes só comem brotos de bambu. Ou não? (panda image by Earl Robbins from Fotolia.com)

Pandas gigantes (Ailuropoda melanoleuca) estão na ordem dos carnívoros e são membros da família do urso ou ursidae. Ursos pandas têm cerca de 1 m de altura quando em pé e podem pesar até 110 kg. Ainda que eles sejam em grande parte vegetarianos, eles estão intimamente relacionados ao urso polar e ao urso pardo, que são carnívoros, e têm sistemas digestivos que evoluíram originalmente para processar carne. Os pandas gigantes são nativos da China Central e vivem em florestas fechadas de bosque de bambu. Ainda que eles sejam popularmente conhecidos por comer apenas brotos de bambu, suas preferências alimentares são, na verdade, um pouco mais complexas.

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Bambu

Pandas gigantes adultos consomem folhas e brotos de bambu a uma taxa de até 38 kg por dia. O bambu é conhecido por dar conta de até 99% da dieta dos pandas gigantes selvagens, e adultos passam até 14 horas por dia se alimentando. Pandas selvagens são conhecidos por comer cerca de 25 diferentes espécies de bambu, como o Bambusa oldhamii. O especialista em bambu do Zoológico de San Diego, John Updike, relata que a Phyllostachys aurea é uma das espécies favoritas do panda. Na natureza, os pandas são tão dependentes de bambu que um grande número morreu de fome durante os períodos em que áreas de bambu floresceram e morreram.

Vegetação

Pandas são conhecidos por comer outros vegetais, assim como o bambu e têm sido observados em seu habitat comendo grama, flores, videiras e até mesmo cogumelos.

Carniça e outros alimentos

Pandas selvagens não são completamente vegetarianos e foram observados comendo carniça quando disponível, e também caçando pequenos roedores e filhotes de cervos. Pandas também são conhecidos por comer insetos, peixes e mel.

Em cativeiro

Pandas gigantes em cativeiro são alimentados principalmente de bambu, mas também são providos com alternativas nutritivas, como maçãs, cenouras, cana-de-açúcar e batata-doce ou inhame. Também lhes é dado biscoitos feitos especialmente de fibras chamados de biscoitos de comedor de folhas.

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